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Mis à jour le 23/07/2018 à 19h02

En France, ses piqûres peuvent gâcher l’été. Dans le monde, c’est l’animal le plus mortel, vecteur de parasites et de maladies comme le paludisme. À part être une sale bête, le moustique a-t-il vraiment un rôle dans la biodiversité ?

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Le moustique participe à la pollinisation en se nourrissant du nectar des fleurs. / nataba / stock.adobe.com

Dans la biodiversité, dans cette maison commune chère au pape François, chaque organisme a une place et un rôle. Du plus petit au plus gros des animaux, chacun a une utilité dans la chaîne alimentaire et dans l’évolution de l’environnement. Reste un animal sans lequel le monde n’irait pas vraiment plus mal, se dit-on : le moustique.

Fléau de l’été en France, son « bzzziiiiiii » nocturne annonce un très mauvais sommeil en perspective. Ailleurs dans le monde, la situation est franchement catastrophique. Plus de 400 000 personnes meurent du paludisme chaque année, après une piqûre de moustique. Vecteurs de tout un tas de maladies, parfois mortelles, les moustiques ne semblent pas avoir d’autres raisons à leur existence…

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Un maillon de la chaîne alimentaire

Pourtant, le moustique sert (un peu) à quelque chose. Dans la chaîne alimentaire déjà : les larves de moustiques sont mangées par les poissons et les batraciens, et les moustiques adultes le sont par les oiseaux, les chauves-souris, les lézards, etc. Ces animaux pourraient-ils survivre sans moustique ? La réponse n’est pas évidente, mais tous les avis convergent pour dire que leur disparition ne serait pas sans conséquence sur le nombre d’oiseaux et de chiroptères.

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« Les moustiques font partie d’un réseau trophique, c’est-à-dire d’un ensemble d’animaux en lien les avec les autres, explique Jacques Blondel, écologue et directeur de recherche émérite au CNRS. Éradiquer les moustiques n’est pas sans conséquence pour les oiseaux. » Le biologiste critique notamment les mesures de démoustication prises en Camargue par l’EID Méditerranée (Entente Interdépartementale pour la démoustication du littoral méditerranéen), qui aurait fait baisser les populations d’hirondelles.

L’EID, de son côté, conteste ce résultat et affirme que les oiseaux privilégient plutôt des proies plus grosses que le moustique car à plus grande valeur énergétique, même si ces sales petites bêtes sont effectivement une source de nourriture abondante pour la faune. « Notre objectif est uniquement de maintenir la nuisance à un seuil acceptable, et uniquement pour les communes qui nous demandent d’intervenir, pas d’exterminer tous les moustiques », réplique un entomologiste de l’opérateur. Pas question, donc, de supprimer totalement un maillon de la chaîne alimentaire.

Le moustique, un pollinisateur

Autre rôle nettement moins connu du moustique : la pollinisation. « Seule la femelle moustique se gave de sang et uniquement pour le développement des œufs, les moustiques se nourrissent normalement de nectar », détaille Claudio Lazzari, de l’Institut de recherche sur la biologie de l’insecte (IRBI) de l’université de Tours.

Seulement voilà, les moustiques pollinisent peu par rapport aux abeilles et autres bourdons, et surtout des plantes qui ne sont pas utiles à l’homme, diagnostiquait l’entomologiste américaine Janet McAllister dans une étude publiée en 2010 dans Nature. « Les moustiques pollinisent effectivement plutôt des fleurs, des plantes non consommables », reconnaît Claudio Lazzari.

Supprimer juste les moustiques nuisibles pour l’homme

L’insecte suceur de sang a donc bien quelques utilités, même si rien n’affirme qu’elles ne pourraient pas être remplies par d’autres insectes, comme les mites pour la chaîne alimentaire ou les bourdons pour la pollinisation.

Sans compter que sur les 3 500 espèces de moustiques qui existent, seules 200 piquent l’homme. Alors pourquoi ne pas supprimer celles-ci ? « Nous n’avons pas d’insecticide sélectif pour une seule espèce de moustiques », souligne Jacques Blondel. « Il est impossible d’éliminer uniquement certaines espèces sans détruire l’environnement, appuie Claudio Lazzari. Et puis au fond, toutes les espèces sont importantes, même celles qui ne nous sont pas directement utiles. » À méditer lors de la prochaine nuit d’insomnie et de piqûres…

Audrey Dufour

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